传说中的TOP 1 Tourist Destination in Norwich

—— 2016-02-04

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在欧洲逛教堂可能是每个初到欧罗巴大陆的东方游客的固定行程之一,从小堂子一般的chapel 到遍布各个街区的church, 再到更为庄重威严的Cathedral, 一些运气不太好海外跟团游可能会完全变成密集的教堂游,被欧洲浓郁的宗教氛围搞得毫无兴致。但除了维多利亚下午茶,英国的Cathedral 也的确是一道值得细嚼慢咽的英伦风味。曾经看到一个知名的旅游指南网站Tripadvisor 上看到一个姑娘对Norwich Cathedral 的评价 “Just what you need to take you away from the hustle and bustle”就像几乎遇到的每个在诺里奇生活过的人都会把 Norwich Cathedral 放到“最值得一去再去的诺里奇游客圣地TOP”名单里一样,它的确是诺里奇历史里一抹不容忽视的厚重的色彩。


在过去的英国,教堂的规模就是城市地位的影射, 有Cathedral的地方才有资格被称之为City。几百年前,诺维奇曾是英格兰仅次于伦敦的第二大城市。它的鼎盛时期是在中世纪羊毛贸易繁荣发展的时候,呈现出来的繁荣远超过如今将诺里奇定性为“极其乏味”的养老城市的初到者的想象。Cathedral 应该是英国古典艺术的集大成者,从最大的St.Paul's Cathedral(圣保罗教堂),到最古老的Canterbury Cathedral(坎特伯雷大教堂), 它们大多数秉承了一个时代宗教艺术上最顶尖的创造性和审美力,宏伟壮美的建筑结构,精美而繁复的内饰,以及令人啧啧惊叹的彩绘玻璃都像一个个独特的意象符号,印刻着历史缓慢和深刻的轨迹。


也许大多数的东方人都不是虔诚的教徒,但是初见的那一面依然那么轻易地被那种肃穆静谧的宗教感染力拉拢到浓郁而新奇的氛围当中。穿过Erpingham Gate,就已经能够看到 Norwich Cathedral的尖尖的塔顶直至天穹,气势逼人。96米高的尖塔是英国第二高的,重建于1480年,那股狠劲看起来和今天平淡得近乎沉默的诺里奇似乎有几分格格不入,但曾经Norman Conquest(诺曼征服)所带来的荣威估计都浓缩在这塔尖里了。教堂是典型的英伦诺曼式建筑,拱形的穹顶,厚实的石墙、窄小的窗口、粗圆的立柱和巨大的塔楼,在尖锐华丽的哥特式称霸欧洲宗教建筑风格之前,这种矮小的教堂总是给人以无限的厚实感和庄严感,仿佛上帝还不是远不可触的星辉和高高在上的圣人,抬头可见,伸手可及。但最虔诚的圣徒应该是让上帝活在自己眼前吧, 教堂的1463年建成的拱顶就是普通人可远观但无法理解的圣徒心境,这个蛛网一样的石头建筑上有大约1200个浮雕装饰,用繁复精美的笔触记录和讲诉着旧约和新约的故事。


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没有钟声的诺维奇教堂是英格兰唯一拥有双层回廊的教堂。企图透过回廊的开口处仰望塔尖时, 后背的肌肉总会传来许久都未有过的紧张的收缩感, 即使脖子移动到了90度的完美角度,塔尖投射下来的压迫感和建筑干净利落的线条美感也会让人在那一瞬间有种身处异时空不真实的停滞感。去教堂的时候正是夏末初秋的好时节,回廊围成的大片的草坪还已然是饱和度极高的绿和青嫩,雨后初晴的天空带着几朵倦怠的云围着塔尖打着转儿,背靠着回廊上的石柱,即使喝着廉价的速溶咖啡,那份真切的平和与恬静也是完全区别于这个历史时空之外的喧嚣和急促的。


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脱离了单调的礼拜功能,教堂已经不再是口头意义上的‘a house of prayer’,Norwich Cathedral 作为曾经的圣徒心灵安抚地,更多的开始承载这个城市大多数普通人更为贴近生活的那部分意义。婚礼,宣讲会,合唱音乐会、爵士乐合奏,法律讲座和艺术展排满了教堂的日程表。我去的那天正巧赶上了当地学校的degree ceremony(授位仪式),上百张年轻的面孔透露着黑压压的学士服也压抑不住的兴奋,校长的赠言落在空旷的穹顶上也似乎被回音增加了几分厚重寄托。除了闹哄哄体育馆,教堂里的毕业典礼或许也是难得的体验吧,除了师长和至亲, 也请上帝来见证我与稚嫩的告别和新航的启程。


既是圣徒的朝拜地,也是市民生活不可或缺的一部分,这或许才是教堂在诺里奇的岁月变迁中始终不会被遗忘和放弃的原因,如果有一天诺里奇真正的开始走入你的英伦生活, 那也让Norwich Cathedral 成为你心里的一道独特的投影吧。



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